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服务器 编码服务正在迁移到云端

2018-08-03 12:55:34千家综合布线网

  就像对于私有云和公有云的讨论没有终止的情况一样,选择私有或公有的编码服务都有自己的理由。

  就像对于私有云和公有云的讨论没有终止的情况一样,选择私有或公有的编码服务都有自己的理由。对于弹性有强烈需求的公司更倾向选择公有编码服务,反之则更愿意选择私有编码服务。资深多媒体技术咨询师Jan Ozer通过采访了多家编码服务商,对这一行业进行了解读。

  十年前,直播或视频点播(VOD)编码器是运行在位于服务器机房或某一工作室角落的独立计算机上,然后通过局域网连接到其他编码器或控制器上的。今天,随着计算资源被整合到虚拟机、私有云或公共云的集群中,编码客户正在寻求新的部署选项以匹配这不断变化的计算架构,并且很多编码公司正在响应这些客户的需求。

  为了解这一趋势的具体细节,我与全球大约有20家做编码的公司进行了接触,并与其中12家供应商进行了交流,这些供应商服务于广泛的直播和VOD编码市场。在一个层面上,我了解到,在许多市场中,无论大小,传统的将编码器作为独立设备的模式仍占主导地位。另一方面,我了解到所有供应商都在提供新的部署和许可模式,有些是为了响应客户的需求,有些则是为了build it and they will come的计划。

  通过这些讨论得出以下结论。

  市场正在发生变化,但速度不同

  当然,并非所有公司都在虚拟化他们的计算基础架构,而且并不是所有的虚拟化技术都以同样的速度从传统的编码模式中过渡。例如,Elecard销售多种编码产品,包括实时编码器CodecWorks(用于在2017年FIFA的直播)和VOD编码器Converter Studio Pro。

  根据产品经理Vadim Blinov的说法,大多数CodecWorks用户将软件安装在一个本地计算机上,因为他们更关心性能,而可扩展性则通过更多刀片来实现高密度的硬件配置。相比之下,在使用Converter Studio Pro的时候,Elecard看到了对云版本的需求,目前正在开发中。Blinov在解释这些差异时表示,许多客户希望访问云来管理他们的VOD需求。在实时编码中,我们没有看到相同的需求波动水平。

  同样地,Comprimato的实时转码器可以在任何带有GPU的标准x64服务器设备上运行,也可以通过Docker在数据中心进行虚拟化(如图1)。虽然该公司正在试验云版本,但还尚未部署。根据首席执行官Jir Matela的说法,我们谈到的客户还没有准备好放弃本地控制设备上的旧模式。虽然他们在询问是否能够在云中运行或者将其用作服务,但他们似乎还没有准备好进行这种转变。

  Comprimato的实时转码器可以安装在服务器或虚拟机中。

  Anevia的Jr?me Blanc描述了他公司的Genova 实时编码器的市场变化。我们的传统市场是广播公司和电信公司。广播公司通常只拥有有限数量的直播电视服务,所以对设备和CapEx模型感到比较满意,因此没有看到虚拟化的好处。电信公司能提供更多渠道,可以使用设备,但2到3年前需要纯软件定价。有些人尝试过虚拟化,但发现了负面的性能影响,可能是因为它当时基于虚拟机。这个小组现在开始质疑OpEx而不是CapEx模型。

  自2018年初以来,我们看到了一种新型客户:OTT平台,他们希望聚合并向广播公司和电信公司提供实时编码和打包服务,Blanc说。他们在虚拟化的基础上构建他们的基础架构,使用容器来获得最高性能而不是虚拟机,并自己托管(他们管理的外部数据中心的本地或租用空间)或用信任的公共云来托管它(AWS,Azure)。他们需要弹性,因为他们无法预测他们必须处理多少直播电视服务。根据Blanc的说法,这类客户也在推动OpEx模式,因为这是它为客户提供的服务。

  在VOD领域,我采访了Capella Systems的首席执行官Ikuyo Yamada,该公司销售一款名为Cambria FTC的VOD程序,该程序在Windows上运行。正如Yamada所述,虽然Capella的大多数客户在传统的本地工作站上运行Cambria,但现在有大约30%的客户安装在虚拟机或云中,Capella支持浮动许可模式,允许客户激活和停用Cambria安装满足他们的全球需求。下一次更新还将为云添加负载平衡。

  根据Yamada的说法,Capella并没有看到从CapEx转变为基于使用的模型的巨大压力。我们的客户购买他们的编码器以满足相对固定的VOD处理需求,她说。在这些情况下,传统的许可模式比大多数基于使用的模型要便宜。

  另一方面是像Harmonic这样的公司,它扩展了其产品线以支持大多数可能的部署选项。虽然像Electra 9200这样的产品仍然作为设备出售,或者作为带有COTS硬件(如Electra X2或X2S)的软件出售,但它也可用于部署在虚拟机(Electra XVM)或容器中(Electra) Docker),甚至通过基于使用定价(VOS 360)的SaaS或可安装在客户的私有云或公共云(VOS SW Cluster)中的完整软件堆栈。硬件和软件产品以传统许可模式销售,而SaaS使公司能够以每次使用的价格访问相同的技术。所有产品都使用相同的编码技术。

  云即将来临......

  随着企业编码环境变得更像云,像Encoding.com和Bitmovin这样的传统云编码供应商正在为防火墙内的部署提供解决方案。Encoding.com首席执行官Gregg Heil 解释了为什么他的几个最大客户选择了这种方法。你可以想象,我们的一些最大的媒体客户拥有他们想要使用的大量计算和存储投资,他说。但是,他们还希望能够根据需要弹性扩展,访问关键视频工作流程,并避免管理传统内部软件和硬件编码器的麻烦和成本。

  我们可以在任何数据中心运行Encoding.com服务。在客户数据中心运行我们的混合解决方案时,我们会更新所有引擎以确保解决方案始终处于最新状态,他说。与老式软件编码器不同,当处理完成后,客户可以无缝地将CPU资源重新用于其他功能。正如Heil所描述的,Encoding.com个别应用程序存在于容器中,由编排系统驱动,可以保留所有防火墙内部的内容,用于注重安全的客户。其他客户,他们不认为在云中进行编码是一种安全问题,当使用预填充计算资源时,他们可以快速地完成所有的编码工作。

  同样,Bitmovin在客户的防火墙后面提供编码软件,具有公共云环境的溢出功能,可以提供与Encoding.com相同的许多优点(如图2)。根据Bitmovin解决方案副总裁Igor Oreper的说法,由于Bitmovin编码服务可以在客户自己的基础架构上运行,因此软件定价只是基于SaaS的服务的一小部分。Oreper还建议,Bitmovin内容处理服务的公共/私有云的本地特性允许其客户对最终交付的最有效的地方进行编码,并在考虑包括网络出口在内的总成本时最有效的成本。

  Bitmovin在防火墙后面提供编码服务安装,并作为公共SaaS提供。

  ......另外On-Prem正在迁移到云端

  大多数原始的云编码服务就是:处理媒体创建和部署的最后阶段的编码服务,加上编码和打包,但没有任何先行工作流,也没有后续的分发角色。随着云服务将其编码功能推向企业,传统编码供应商正在将其内部工作流系统的全部功能移植到云中。这允许客户将更多内部工作流程推送到云中。

  Telestream Vantage 就是一个很好的例子。我采访了首席技术官Shawn Carnahan,他描述了客户如何访问公司的旗舰媒体处理程序Telestream Vantage。Carnahan表示,大多数客户仍然使用与传统Lightspeed服务器捆绑在一起的Vantage。但是,越来越多的人还在其内部计算中心部署纯软件版本,通常是在完整的虚拟机中。他还指出,Telestream正在支持基于使用定价的可扩展性需求,尽管它更接近于每日的定价,而不是产出分钟

  最引人入胜的变化发生在基于SaaS的Telestream Cloud中,然而,在幕后,许多传统的基于Vantage的应用程序(如IMF内容创建和字幕)被移植到了用于Web操作的容器中(如图3)。这不仅简化了Carnahan相关的开发,它还能确保云输出与本地输出相同。

  Telestream正在将许多Vantage的应用程序移植到基于云的部署的容器中。

  通过这种方式,Vantage用户不仅可以将编码推送到云端,还可以将其他工作流程项目(如质量控制或标准转换)推送到云端,所有这些都按照每分钟SaaS收费。回顾过去,Carnahan表示云计算对编码市场的影响时间晚于它用于许多企业的计算功能,很可能是因为媒体文件的庞大规模,尽管这种势头肯定在加快了。三年前,你必须提供云编码,以便你可以在RFP上查看它,他说。大约一年前,这转变为对综合云服务的实际需求,这是一个真正的挑战,无论是从技术角度还是从传统许可转换为SaaS。

  Elemental Technologies开始了销售高性能,独立的编码设备,并且是首批拥有可靠云服务的传统编码供应商之一,尽管其平台的服务模式旨在向用户提供像本地设备一样的设备,因此它需要终端用户的大量管理和监督。AWS Elemental现已归亚马逊所有,它通过一套AWS Media Services应用程序完全云化其产品,这些应用程序由其他亚马逊服务和多个第三方合作伙伴提供支持,提供可在AWS基础架构内访问的质量控制和DRM等功能。SaaS运营和按需付费定价完成了转型(如图4)。

  AWS Media Services以实施成本的一小部分提供了本地产品的大部分功能。

  Telestream Vantage在预编码工作流程中增加价值的地方在于AWS Elemental Media Services专注于编码和分发,提供实时(MediaLive)和VOD编码(MediaConvert),打包(MediaPackage),存储(MediaStore)和货币化(MediaTailor)服务。其他服务支持这些服务,例如用于摄取的Amazon Kinesis Video Streams服务,Amazon CloudFront内容交付网络以及Amazon Rekognition视频和图像分析服务。这种定价模式允许新服务的成本只是传统定价模型的一小部分,这使我们得出最终结论。

  对于敏捷性和规模,它是关于云的全部

  正如我们之前看到的那样,拥有固定实时频道的公司似乎更喜欢本地编码,因为运营效率是至关重要的,而不是可扩展性。相比之下,在规模范围的两个极端,从初创到大规模,基于云的SaaS服务开始占据主导地位。

  直到最近,启动OTT服务需要在硬件,软件和视频相关技术专业知识上进行大量投资,而且需要数月才能安装和运行。今天,多家供应商(包括我们已经提到的两家供应商,Harmonic的VIOS 360和Elemental的AWS媒体服务)提供基于云的交钥匙系统,具有按需付费的定价,使OTT企业家能够快速实现运营。专注于他们最了解的内容和建立订阅者。

  处于这种运营模式的公司将受益于观看两个案例的研究,Harmonic站点上的SuperSoccer案例研究和AWS站点上的FuboTV案例研究。这些服务也适用于需要快速添加渠道或支持不经常发生的基于事件的制作的公司,因此不需要大量的资本支出投资。

  另一家提供类似产品的公司是MediaKind(前身为爱立信媒体解决方案)。MediaKind首席技术专家 Tony Jones 指出,虽然云运营对初创公司和定期活动都有好处,但它也成为大规模运营的首选平台。如果你有10,000个频道,你根本无法手动管理,你必须使用云技术来实现,他说。投资建立云环境,配置一个渠道,并为其他渠道进行分步和重复是值得的。Jones还指出,云运营提供了比传统设备更高的运营效率,大大简化了维护,并且更加经济实惠。

  虽然MediaKind的产品可以在私有云和公共云上运行,但Jones看到越来越多的公司转向公共云,主要是因为运行私有云所需的技术专业知识是广泛而动态的。毫不奇怪,Encoding.com的Heil是第一个在云上打赌的人,也有同感。

  我问Heil,安装自己的硬件以编码一致的需求是不是总是更便宜?他表示同意,但有一点需要注意:成本只是一个因素,而且客户拥有的数据中心和在云计算中的计算成本在继续下降,他说。对于很多人来说,计算已经是一个每个月都能获得报酬的实用程序 Netflix具有巨大的计算要求,并在AWS基础架构上运行大部分编码操作。随着OTT空间的要求变化如此之快,硬件或软件编码器的投资在成本可以完全摊销之前就已经过时了。最后,内容的位置也是决定是否构建内部编码场的关键。随着越来越多的公司将其内容存储库迁移到AWS S3,云中的编码变得轻而易举。

  除此之外,Telestream的Carnahan补充说,你总是需要一些现场计算来进行繁重的编辑和制作,以及一个现场编码器,以便将视频带入云端,至少是现场的。除此之外,本地编码的商业案例显然正在逐渐消退。最重要的是,如果我们在5年左右的时间里重新讨论这个话题,那么对于许多公司来说,on-prem编码器的概念很可能会被我们抛弃。

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